Молочай комнатный правильный уход в домашних условиях

Есть ли еще на Земле растение, подобное молочаю, которое обладает таким разнообразием видов? Только на территории России число растений семейства молочай приближено к 160-ти. Среди них можно встретить травы, деревья, кустарники, относящиеся к однолетним и многолетним культурам.

Подробный обзор

Как выглядит молочай трехгранный, к какому семейству относится

Это стеблевой суккулент с тремя гранями, его второе название – Эуфорбия Тригона (на латыни), из семейства Молочайные. В народе культуру называют экзокактусом или мексиканским кактусом из-за внешней схожести растений.

Экзотическое растение молочай треугольный

Молочай трехгранный разветвленный, у него много боковых побегов. Культура напоминает канделябр со свечами, растет быстро, достигает нескольких метров в высоту, но имеет поверхностную корневую систему. Учитывая эти особенности, ее подвязывают, предварительно установив опору, или высаживают в глубокий горшок с дренажом и размещают только в просторных помещениях.

Мясистые стебли молочая трехгранного покрыты многочисленными коричневыми колючками, на их верхушках расположены продолговатые листья длиной около 3-5 см. Окраска стеблей и листьев темно-зеленая. Встречаются необычные экземпляры с розовыми стеблями и красными или фиолетовыми листочками. Диаметр ствола – 6 см. Цветение происходит в основном в естественных условиях произрастания, комнатные культуры цветут редко.

Важно! Листья и стебли растения содержат яд в виде млечного сока, потому уход за ним осуществляют с использованием перчаток. После контакта кожи и слизистых с эуфорбином появляется раздражение, возможен ожог. При попадании сока в глаза может развиться слепота. Когда ядовитое вещество оказывается в пищеварительном тракте, происходит тяжелое отравление организма.

Распространенные сорта

Молочай треугольный можно подобрать для любого интерьера. К наиболее распространенным комнатным сортам относятся Сюзанна, Микс, Габизан, Рубра и Декари. Сорт Рубра (Королевский) отличается темно-красными листьями, наличие такой особенности обусловлено изменением ДНК.

Редкий сорт – эуфорбия Рубра

На заметку! Выведены гибриды, способные выдерживать низкие температуры (до 0 °C).

Все суккуленты семейства Молочайные – редкие виды. Это исчезающее в дикой природе растение.

Лечебные свойства

Для лечения применяют листья, корень, стебли и сок. Молочай является эффективным средством от геморроя и цистита, с его помощью избавляются от опухолевых образований, туберкулеза, гриппа, простудных заболеваний.

Растение эффективно при лечении пигментных пятен и бородавок, кожных заболеваний (грибка, экземы, лишая, ожогов, незаживающих язв). Можно принимать ванну с добавлением настоя или лечиться млечным соком молочая.

Дополнительная информация. В Индии высушенный корень перетирают в порошок и применяют как лекарство от укусов змей. Также из корней и листьев готовят отвары. Сок оказывает на организм противовоспалительное, слабительное, потогонное, мочегонное действие. Его добавляют в состав фармацевтических средств и спиртовых настоек домашнего приготовления.

При заболеваниях печени и желудка внутрь принимают разбавленный отвар корня. Настойками на основе корней лечат мигрень. Применение треугольной эуфорбии противопоказано в детском возрасте, в период вынашивания и кормления ребенка, при серьезных патологиях сердечно-сосудистой системы.

Кратко об истории появления

В 54 веке до н. э. культуру назвали Эуфорбией в честь придворного врачевателя Эфорба, т. к. именно ему удалось выяснить, какими лечебными свойствами она обладает. Найти растение можно на острове Мадагаскар и в центральной Америке. Кактус в горшке молочай треугольный – африканский гость, распространенный в трех климатических зонах (субтропическая, умеренная, тропическая).

Как выглядит молочай трехгранный, к какому семейству относится

Молочай в естественной среде

Польза и вред

В древней медицине порошок из корня растения применяли для обработки ран после укусов ядовитых змей, а млечный сок использовали для выведения бородавок и натоптышей, а также как слабительное и рвотное средство. Он обладает способностью поглощать неприятные запахи и электромагнитное излучение, поэтому его целесообразно ставить на кухне и в помещениях с оргтехникой.

Как выглядит молочай трехгранный, к какому семейству относится

Как и все зеленые растения, в процессе фотосинтеза обогащает воздух кислородом и поглощает углекислый газ.

Обратите внимание! С осторожностью стоит заводить в семье, где есть маленькие дети, во избежание травм, так как молочай имеет острые шипы и ядовитый сок.

Как выглядит молочай трехгранный, к какому семейству относится

Условия выращивания

Выращивание  euphorbia trigona не требует особых знаний и много времени. Растение очень неприхотливо в уходе. В качестве грунта подойдет легкая влагопроницаемая почва (смесь дерновой земли и песка либо готовый субстрат для суккулентов). На дно горшка укладывают дренажный слой (битый кирпич, пенопласт, керамзит, древесные опилки).

Частый полив молочаю не требуется. В связи с его способностью запасать воду увлажнение в теплое время года можно проводить раз в неделю, в период холодов – 1 раз в 3-4 недели. Избыток воды в емкости с растением приведет к загниванию его корневой системы.

Комнатная температура (23-25°С) обеспечивает  euphorbia trigona оптимальные условия для роста и развития. А темпы роста у него поразительные.

За пару лет суккулент может вымахать до 3 м в высоту. Если он встретит на своем пути преграду (потолок), его ветви начнут загибаться. Поэтому молочаю необходима периодическая обрезка.

Мнение экспертаЮлия Юрьевна

Имею большой сад и огород, несколько теплиц. Люблю современные методики культивирования растений и мульчирования почвы, делюсь опытом.

Задать вопрос

Молочай тригона важно регулярно обрезать, чтоб сохранить декоративность культуры. Такая процедура поможет сделать куст пышнее и удерживать его высоту на нужном уровне. Для выполнения работ нужно приготовить острый нож. Использовать ножницы не рекомендуется, так как при сдавливании побеги травмируются и ранки дольше заживают. Выбранный инструмент стоит предварительно обеззаразить. Также рекомендуем использовать перчатки, ведь сок euphorbia trigona может вызвать покраснение и раздражение на коже. Если выделения растения попадут на незащищенный участок, лучше сразу смыть его большим количеством слегка теплой воды. Места срезов лучше промокнуть бумажной салфеткой или полотенцем, иначе на стебле появятся подтеки. Ранки можно присыпать корицей или другим дезинфицирующим средством для растений. Эта мера особенно желательна, если удалена большая часть зеленой массы. Хотя в обычное время прямые солнечные лучи не страшны euphorbia trigona, после кардинальной обрезки лучше временно притенить культуру, чтоб она не истощалась. Дополнительно лучше полить молочай, а через 1,5-2 недели подкормить комплексным средством, в состав которого входит калий. Это поддержит иммунитет суккулента.

В зимний период допускается снижать температуру воздуха в помещении с суккулентом до 15°С.

Выращивание молочая в горшочке

Эуфорбия тригона светолюбива. Наилучшим местом для ее размещения будет южная сторона, где солнце светит наиболее долго.

Растению не страшны даже прямые лучи.

Несколько раз за вегетационный период (март-октябрь) целесообразно подкармливать молочай комплексными минеральными удобрениями. Цвести он от этого не станет, но активный рост побегов и профилактика различных заболеваний будет обеспечена.

Для того чтобы листья и побеги молочая свободно дышали, с них периодически нужно убирать пыль. Удобно делать это мягкой тканью или кистью для уборки. В этих же целях каждые несколько месяцев целесообразно устраивать суккуленту теплый душ.

Кроме всего прочего, это хорошая профилактика многих заболеваний. Во время процедуры почву в горшке прикрывают пленкой.

Практическое использование и уход за молочаем

Летом молочай трегранный содержится при температуре до 25 °C, в осенне-зимний период температура должна быть около 15- 18 °C. Как и все суккуленты, молочай треугольный характеризуется довольно высокой засухоустойчивостью. Переувлажнение пагубно сказывается на развитии растения, поэтому его необходимо избегать. В период вегетации полив должен быть регулярным, в это время при уходе за растением не следует допускать пересушки земляного кома. Воду рекомендуется использовать мягкую, комнатной температуры. Зимой полив несколько сокращают, при прохладном содержании вовсе прекращают для предотвращения загнивания корней. В этот период в промежутках между поливами почва должна основательно просыхать. Все молочаи нетребовательны к влажности воздуха, но опрыскивание или гигиенический душ не помешают для поддержания здорового внешнего вида растения.

Это растение легко размножается боковыми и верхушечными черенками. Их заготавливают весной, предварительно подсушив срезы в течение нескольких дней. Высаживают черенки в песчаную почву, которая постоянно должна находиться в слегка влажном состоянии. Во время укоренения их необходимо защищать от воздействия прямого солнца. Окрепшие растения помещаются в хорошо освещенное место.

Молодые экземпляры пересаживают ежегодно, взрослые — по мере необходимости, когда корни займут все пространство горшка (как правило, раз в два-три года). Пересадку проводят весной, в начале вегетационного периода. Почва должна быть воздухопроницаемой и хорошо дренированной. Можно использовать готовый грунт для суккулентов с нейтральной реакцией. Верхний слой земли желательно менять каждый год.

Молочай треугольный имеет поверхностную корневую систему, что необходимо учитывать при подборе горшка. Здесь важен рост и размер каждого растения. Если необходимо пересадить высокорослый экземпляр, на дно горшка можно уложить тяжелые камни, чтобы придать ему устойчивость. Обязательным условием нормального роста и развития молочая является устройство хорошего дренажа.

В течение вегетационного периода (весна — осень) молочай треугольный ежемесячно подкармливают комплексным минеральным удобрением для суккулентов. Если на стеблях растения скапливается пыль, ее нужно смахивать кисточкой. Кроме того, в гигиенических целях хорош теплый душ, на время которого почву в горшке необходимо накрывать полиэтиленовым пакетом.

При нехватке света стебли сильно вытягиваются. При избытке или недостатке влаги опадают листья, длительное переувлажнение может спровоцировать появление пятен на стеблях. Но после исправления ошибок в уходе растение быстро восстанавливается. Если же соблюдать режим увлажнения и освещения, в уходе за молочаем треугольным практически не возникает серьезных проблем.

К достоинствам этого молочая относится также его устойчивость к болезням и вредителям. Растение прекрасно себя чувствует в офисных и жилых помещениях, поэтому заслуженно пользуется любовью цветоводов и озеленителей. Но при работе с ним нельзя забывать, что, как и все остальные представители данного семейства, молочай треугольный на срезе листьев и стеблей выделяет млечный сок, который является ядовитым и при попадании на слизистые может вызывать ожоги. Поэтому во время ухода за растением нужно соблюдать необходимые меры предосторожности.

См. продолжение:»Виды и разновидности молочаев»

Условия для выращивания дома

Вопрос, можно ли этот вид молочая держать дома, имеет лишь один ответ — нужно. В домашних условиях он вряд ли зацветёт, но при хорошем уходе будет развиваться, стремиться ввысь и станет красивым высоким кустом.

Освещение

Это светолюбивое растение необходимо помещать на южных или юго-восточных подоконниках, где оно сможет получить наибольшую дневную норму света. Летом горшок можно выставить во двор под приглушённые лучи солнца — под навес из агросетки, тент, негустой полог деревьев, высокий козырёк здания.

Узнайте в чем польза и вред молочая.

Зимой южному суккуленту необходимо обеспечить длинный световой день. Это делается с помощью ламп дневного освещения или их светодиодных аналогов. Лампы накаливания использовать не стоит — они потребляют большое количество электроэнергии и производят тепло, которое распределяется неравномерно, и крупное растение или несколько кустов точно не согреют.

Температурный режим

Теплолюбивость молочая обуславливается его природными условиями роста. В комнатных реалиях растение давно показало, что ему комфортно в относительной прохладе, где не нужно переживать экстремальные температуры. Дома куст будет рад летней прохладе, когда температура изредка поднимается выше +25°С. Более жаркие периоды допускаются, но цветок уже будет чувствовать себя «не в своей тарелке».Зимой растение впадает в некое подобие спячки. В это время его устроит температура окружающего воздуха в пределах +15…+18°С.

Читайте также:  Очиток видный в ландшафтном дизайне

Важно! Во время отопительного сезона лучше убрать горшок с отдыхающим кустом подальше от отопительных приборов, чтобы не устроить подопечному температурный шок.

Влажность воздуха

Проветривать помещение можно и нужно — приток свежего воздуха бодрит растение. Однако делать это нужно так, чтобы сквозняки находились в стороне от куста. Треугольный молочай нетребователен к влажности в помещении, поэтому он нормально выдерживает сухую атмосферу.

А вот пыль на своих стеблях и листьях он не любит, поэтому 1–2 раза в месяц стоит опрыскивать растение тёплой водой или промывать его под мягким душем. При этом, чтобы пыль и мусор не попадали под стебель, грунт вокруг него прикрывают плёнкой, которую после процедуры аккуратно убирают.

Молочай уход в домашних условиях

Домашние цветы молочая пользуются популярностью благодаря оригинальным декоративным качествам и простотой в культивировании. Культура не прихотлива к уходу и месту роста. Главное условие произрастания эуфорбии – защита от сквозняка и чрезмерного увлажнения грунта.

Знайте! Учитывая многообразие сортовых видов культуры и отличительные особенности дальнейшего содержания – общих правил ухода нет. В основном культура представлена суккулентами, то и выращивание проводится соответствующим образом.

Освещение

Уход за молочаем дома начинается с верно подобранной зоны для куста. Цветок любит достаточное количество света. Самым оптимальным вариантом станет размещение емкости на энной, юго-западной, юго-восточной стороне. При условии попадания прямых лучей палящего солнца, необходимо подготовить притенение с целью защиты листвы от ожогов.

Если освещение подобрано неправильно или наблюдается его нехватка, куст эуфорбии может замедлить рост, листва потеряет яркую окраску и четкость. Летом растение можно выносить на открытый воздух, защищая от порывов ветра и осадков. В зимний сезон требуется организация дополнительной подсветки, соблюдая 10-ти часовой световой день.

Температура

Летом культуре требуется температура в пределах 18-22 градусов. Все красивоцветущие виды эуфорбии имеют обязательную стадию покоя, наблюдающуюся зимой и нуждающуюся в свежем воздухе. Закладка бутонов формируется при соблюдении температурного режима не выше 14-15 градусов.

Суккулентные виды растения довольно стойки к изменениям температуры, но болезненно реагируют на резкие порывы ветра. Проветривая комнату необходимо проявлять осторожность и убрать горшок от сквозняка.

Полив

Домашние виды эуфорбии имеют негласный закон – чем меньше внешнее сходство с суккулентами, тем чаще следует поливать. Дополнительно контролируют состояние субстрата. Щедрый полив культуры проводится только после просыхания грунта на ¼ глубины.

Пересыхание земляного слоя также может негативно влиять на состояние растения. Молочай Миля, к примеру, сбрасывает зелень. Зимой полив значительно уменьшают, так как повышается вероятность присоединения гнили.

Помните! Запрещено допускать застаивания жидкости, а также закисания субстрата. Особенно это важно для разновидностей с утолщенным мясистым стеблем, способным к быстрому загниванию.

Молочай уход в домашних условиях

Подкормка

Растение молочай, как правило, произрастает на скудных грунтах, поэтому не требует частого внесения удобрений. Для подкормки на этапе активной вегетации используют комплексные составы для кактусов, разводя состав согласно рекомендациям производителя. Плановую подкормку проводят один раз в 7-10 дней.

Если зимой экземпляр уходит на период покоя, необходимость в удобрениях отсутствует. Не рекомендуется использовать азотные комплексы для подкормок эуфорбии. Такие составы инициируют бесконтрольный рост ствола, что может спровоцировать повреждение культуры.

Обрезка

Некоторые сорта суккулента не требуют обрезки. Молочай треугольный, например, скидывает высохшие листья и отмершие стебли самостоятельно. А разновидности молочая Миля срезают исключительно верхушечные побеги, для формирования красивой пропорциональной кроны. Процедура обрезки цветка целесообразна при формировании пышной кроны. С куста удаляют сухую поросль, прореживают молодые ветви, тогда растению будет проще продолжить рост.

Опрыскивание

Пониженной влажности воздуха в городских квартирах вполне достаточно для полноценного развития цветка. Дополнительное увлажнение молочая отчасти даже противопоказано, ведь излишняя влага может спровоцировать загнивание листвы и стебля.

Совет! В зимний отопительный сезон для поддержания уровня влажности вместо опрыскивания куста используют поддоны для горшка с мокрым керамзитом. Также необходимо оградить кусты от близкого соседства с отопительными приборами.

Цветение

Чаще всего цветение эуфорбии происходит 1-2 раза за год. Отдельные сорта могут цвести на протяжении всего года. Регулярность бутонизации индивидуальна и напрямую привязана к сортовому виду. Отдельные разновидности имеют особенность не цвести в условиях домашнего выращивания.

Формировать бутоны растение может в любой сезон, но зачастую пик бутонизации припадает на вторую половину лета. Например, молочай Красивейший цветет от нескольких недель до двух месяцев в холодный период – декабрь-февраль либо январь-март. Разновидность молочая Миля радует прекрасными бутонами практически круглый год.

Описание лучших видов и сортов молочая для комнатного разведения

Молочай представляет собой центральный и самый крупный по общему количеству видов род из семейства Молочайные. Насчитывается порядка 500-600 видов. Род молочаевых представлен однолетними и многолетними травами, кустарниками и деревьями.

Молочай трехгранный

Треугольный, трехгранный или эуфорбия тригона (). Стеблевой суккулент является небольшим деревом с трёхгранными побегами длиной в пределах 150-250 мм и диаметром до 60 мм, темного зеленого окрашивания со светлым рисунком.

Цереусовидный (Euphorbia cereiformis)

Молочай Цереусовидный () получил своё необычное название за наличие внешнего сходства со столбчатым кактусом-цереусом. Кустарниковый суккулент высотой не более одного метра. Стеблевая часть прямостоячая, представленная пятнадцатью ребрами, шириной до 50 мм.

Молочай Тирукалли

Молочай тирукалли () – относится к суккулентным очень кустистым растениям, состоящим из огромного количества мясистых палочковидным стеблей, толщиной с карандаш. Вид не колючий. Листья отсутствуют. Цветение обильное, мелкими желтыми цветками.

Фотогалерея

М. Голубоватый

Молочай голубоватый ( Haw.) является суккулентно-стеблевым кустарниковым растением высотой не более полутора метров. Стеблевая часть прямостоячая, четырёх или шести рёберная, диаметром не более 50 мм, темного зеленого окрашивания, с сизоватым восковым налетом и двойными мощными тёмно-коричневыми колючками.

Читайте также:  Когда пересаживать лилейники: сроки, описание процедуры

М. Голова медузы (Euphorbia caput medusae)

Суккулент имеет короткий и утолщенный в верхней части стебель с большим количеством расходящихся ветвей. Внешний вид очень необычный и привлекательный, благодаря чему вид популярен у цветоводов-любителей.

М. Крупнокорневой: как выглядит и в чем особенности

Молочай отличается массивной корневой системой, представленной видоизмененной стволовой частью. Верхушечная часть имеет ветви светло-зеленого окрашивания с беловатыми разводами. Сероватые волнистые края ребер обладают двойными иголками. Листва рудиментарная. Вид напоминает бонсай.

М. Акалифа (Асаlypha)

«Лисохвост» или Асаlyphа представляет собой вечнозеленый невысокий суккулентный сильноветвящийся куст с высокими декоративными качествами. Листва некрупная, яйцевидной формы с небольчими зубчиками. Цветки яркие, красного окрашивания, собраны в колосовидные привлекательные соцветия.

Молочай беложильчатый (Euphorbia leuconeura)

() в естественных условиях вырастает в высоту до полутора. Обладает выраженной ребристой стволовой частью. Длинная, овально-яйцевидная листва в нижней части постепенно отмирает.

М. гребенчатый (ребристый)

Гребенчатореберный () – кустарниковое растение высотой не более полуметра. Стволовая часть ребристая, с небольшим утолщением в верхней части. На реберных краях располагаются прилистники бахромчатого типа. Листва зеленого окрашивания, длиной не более 20 см, с невыраженными прожилками белого цвета. Черешки красноватые, относительно длинные.

Другие разновидности цветка

Молочай Миля () – многим известен под названием блестящий или «терновый венец». Невысокое околюченное кустарниковое растение имеет мощные стебли сероватого окрашивания и ярко-зеленые продолговатые листья. Канарский () обладает четырёх- и пяти-рёберными ветвями с двойными коричневыми колючками и рудиментарными листьями. Вид крупнорогий () является сильноветвящимся кустарником высотой не более пары метров с трехреберными сегментированными ветвями. Листва рудиментарная.

Вид Молочный ()может выглядеть каккустарник или небольшое дерево с трёх- или четырёх-рёберными ветвями. Листва темно-зеленая, с характерными белыми полосами, двойными колючками и рудиментарными листьями. Панцирный () относится к суккулентным сильноветвящимся кустарникам с прямостоячими ребристыми стволами, на которых располагаются бугорки и узкие листики.

Не менее популярны в комнатной культуре вид Окаймленный () с прямостоячими стеблями высотой не более 70-80 см и светло-зелеными овальными листьями длиной до 40 мм. Во время цветения листва приобретает очень своеобразное и эффектное белое окаймление. Вид молочая разнолистный () высотой до 80-90 см, обладает красноватыми верхними листьями и крупными прицветниками, которые к осеннему периоду приобретают очень декоративное лососевое или карминное окрашивание.

Болезни и вредители

Болезни и вредители поражают молочай миля редко, но иногда появляются неприятные симптомы, ухудшающие внешний вид растения:

  • нижние листья молочая опадают – если растение зрелое – естественный физиологический процесс; у молодых – недостаток или избыток влаги в почве; низкая температура (откорректировать полив; переставить в теплое место);
  • стебель загнивает – грибковое заболевание из-за избытка влаги; перекорм азотом; недостаток света и тепла; плохой дренаж (полив прекратить; обработать фунгицидом; пересадить в новый грунт с усиленным дренажем; переставить в теплое освещенное место);
  • молочай не цветет – недостаточное освещение; слишком большой горшок; недостаток питания из-за усиленного роста боковых побегов (переставить в светлое место; пересадить в меньший горшок; обрезать боковые побеги);
  • листья вянут – недостаточный полив (обильно полить);
  • коричневые или черные пятна на листьях – поражение грибком (обработать фунгицидом);
  • пожелтение концов листьев – недостаток влаги в почве или дефицит кальция (полить, подкормить);
  • появление паутины – нападение паутинного клеща при слишком сухом воздухе в помещении (протереть листья мыльным раствором, сполоснуть под душем; регулярно опрыскивать);
  • листья молочая искривляются, сохнут и опадают – поражение мучнистым червецом (цветок протереть мыльным раствором, сполоснуть под душем; при сильном поражении применяют средство «Актеллик»).
Болезни и вредители

Поражают вредители: паутинный клещик, щитовка, тля, корневой червец, трипс, белокрылка.

Особенности ухода зимой, период покоя

Цветок молочай — виды и популярные сорта

Особенности ухода зимой, период покоя

Зимой растениям обеспечивают покой. Молочаю трехгранному уход в домашних условиях в этот период не требуется, достаточно оставить его в прохладном помещении. Полив эуфорбии осуществляют, когда почва просохла на 3 см.

Особенности ухода зимой, период покоя

Зимой стебли не утрачивают декоративности, но молочаи почти не растут. Со второй половины октября ежедневно с 6 вечера до 8 утра рекомендуют держать горшки в темноте. Можно накрывать растения материалами, которые не пропускают свет.

Особенности ухода зимой, период покоя

Особенности ухода зимой, период покоя

Как размножить домашний молочай

Среди способов размножения выделяют 3 основных:

  • семенной;
  • с помощью черенков;
  • деление куста.

Какой же из них наиболее эффективный? Относительно растений семейства молочай это мнение неоднозначно. Каждый вид требует индивидуального подхода. Самым доступным и простым считается вегетативный метод. Для видов, которые невозможно размножать с помощью черенков, а это прежде всего виды шарообразной формы, используют семенной метод размножения. Если взять такое растение, как садовый молочай, то он продолжает свой род с помощью отростков корней.

Описание и характеристика растения

Молочай, или Эуфорбия насчитывает 160 оранжерейных видов, которые отличаются гаммой цветения и даже типом растения. Это многолетние и однолетние эуфорбии, кустарники, травы, кактусы и суккулентные представители. Большинство из них обладает мясистым, сочным стеблем, прочно укоренённым в почву. Ствол прямой или восходящий, слабо разветвлённый, от приземлённого типа до 2 м в высоту. Часть видов обезлиственные и без колючек, остальная часть обладает колючками и шипами. Корневища бывают ползучими и восходящими, а листья встречаются всех типов. Цветёт молочай чаще всего однодомными цветками весной или в первой половине лета жёлтым, салатовым, розовым, красным, белым, оранжевым цветом (есть и не цветущие представители). Некоторые виды образовывают плоды в виде трёхдомного орешка с семенами. Млечный сок имеет островатый вкус и ядовитые свойства, поэтому скот его обходит стороной. Родиной растения являются субтропики Латинской Америки, тропические зоны островов Мадагаскар и Абд-эль-Кури, архипелаги в Индийском океане.